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A Curiosa Refinação do Petróleo

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O petróleo é um dos recursos naturais mais importantes do planeta, sendo alvo de disputas por jazidas em vários países e, inclusive, sendo o motivo de conflitos armados.

Uma vez extraído, o petróleo bruto tem que passar por uma refinação antes de ser vendido e utilizado. Esse processo conta com uma série de tratamentos físicos e químicos.

O objetivo da refinação é separar o petróleo bruto em vários componentes: os chamados derivados.

Nesse processo existem algumas etapas obrigatórias:
- O primeiro passo é submeter o petróleo bruto à destilação fracionada, técnica que consiste em aquecer o petróleo bruto e conduzi-lo à parte inferior de uma torre chamada de “torre de fracionamento ou coluna de destilação”.

- Ao atinigir sua temperatura de ebulição o petróleo liberta vapores que sobem pela coluna através de tubos soldados até os chamados pratos. Ali eles são cobertos por campânulas, de maneira que os vapores são forçados a borbulhar através do líquido que há nos pratos.

- Os componentes mais voláteis do petróleo ascendem continuamente pela coluna de fracionamento em direcção ao topo, que é a parte mais fria, até condensarem. A destilação constitui uma separação física das diferentes substâncias misturadas no petróleo bruto.

- Existe ainda o processo de Cracking, que consiste em decompor pelo calor e/ou por catálise, as moléculas grandes das substâncias pesadas, para obter produtos como o óleo combustível pesado, que pode ser convertido em gasolina.

O tipo do petróleo depende do terreno de onde ele é extraído, ou seja, sua origem geológia. Então, o trabalho nas refinarias também é feito para identificar os tipos do produto.

Existem petróleos leves e claros, como a gasolina, e outros marrons, amarelos, verdes, pretos e verde-escuros.

Nas refinarias, o petróleo é recolhido em tanques de armazenamento após ser transportado via marítima ou terrestre.

Em estado natural, o petróleo é uma mistura de hidrocarbonetos. Ele é composto de diversos tipos de moléculas formadas por átomos de hidrogênio e de carbono.

Juliana Miranda, Equipe do SitedeCuriosidades.com.





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