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Sonda pode ter encontrado água em lua de Saturno

Sonda da Nasa pode ter encontrado água em lua de Saturno. A sonda Cassini, da Nasa (agência espacial americana), pode ter encontrado vestígios da existência de reservatórios de água, na forma líquida, em Enceladus, uma das 35 luas de Saturno. A rara ocorrência de água próxima da superfície levanta várias questões acerca do misterioso corpo celeste e abre caminho para especulações sobre a possibilidade de existênca de vida extraterrestre. A informação, antecipada no blog do jornalista americano Matt Drugde nesta quinta-feira, será publicada na edição desta sexta-feira da revista ”Science’.

Percebemos que esta é uma conclusão radical, a de que podemos ter prova de água em estado líquido dentro de um corpo celeste muito pequeno e muito frio – disse no site da Nasa Carolyn Porco, chefe da equipe de imagens da Cassini no Instituto de Ciência Espacial, em Boulder, Colorado. – Entretanto, se estivermos certos, teremos ampliado a diversidade de ambientes do sistema solar onde possivelmente haverá condições adequadas para a ocorrência de organismos vivos – acrescentou.

Imagens em alta resolução da Cassini mostram jatos e vapores gelados sendo ejetados, em grande quantidade de partículas, a alta velocidade. Cientistas examinaram vários modelos para explicar o processo. Eles descartaram a idéia de que as partículas sejam produzidas ou expelidas da superfície da lua por vapor que poderia se orginar quando a água gelada aquecida se transforma em gás.

Em vez disso, os cientistas descobriram prova de uma possibilidade muito mais instigante: os jatos podem sair de bolsões de água líquida de uma região próxima à superfície lunar a uma temperatura abaixo de zero graus Celsius, como um versão gelada do gêiser Old Faithful, no parque de Yellowstone.

– Até agora, sabíamos que o vulcanismo ativo existia em três lugares: na lua Io, de Júpiter, na Terra e, possivelmente, na lua Tritão, de Netuno. Mas a Cassini mudou tudo isso, tornando Enceladus o mais novo membro desse exclusivo time e um dos mais excitantes lugares do Sistema Solar – afirmou o cientista John Spencer, da missão Cassini, entusiasmado com a descoberta.

Os cientistas imaginam que outras luas do Sistema Solar teriam grandes oceanos de água em estado líquido em sua superfície, mas cobertos por uma crosta de gelo de quilômetros de espessura.

– A diferença aqui é que os bolsões de água em estado líquido podem estar a não mais de dez metros da superfície – afirmou Andrew Ingersoll, outro cientista da missão. – Agora sabemos que Enceladus está expelindo moléculas de água, que se quebram em oxigênio e hidrogênio.

Mas muitas questões permanecem: Por que Enceladus seria tão ativa? Outras regiões do satélite seriam tão ativas? Essa atividade existiria por tempo suficiente, ao longo da história da lua, para que a vida tenha surgido?

Em 2008, os cientistas terão uma outra chance de olhar Enceladus, quando a Cassini chegar a aproximadamente 350 quilômetros de distância de sua superfície.

– Não há dúvida de que, ao lado de Titã (outra lua de Saturno), Enceladus deve ser uma prioridade para nós. Saturno está nos dando dois excitantes mundos para explorar – sustentou Jonathan Lunini, que também acompanha a missão.

Objetivo da missão é estudar Saturno e suas luas

As descobertas sobre Enceladus estão publicadas na edição desta semana da “Science”, em estudo assinado por cientistas da Cassini-Huygens — missão conjunta de quatro anos de duração da Nasa, da Agência Espacial Européia e da Agência Espacial Italiana para estudar Saturno.

Fonte: http://www.apovni.org/modules.php?name=News&file=article&sid=456&mode=thread&order=0&thold=0
Sonda pode ter encontrado água em lua de Saturno

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