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Suor de sangue do hipopótamo

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Os hipopótamos são animais que podem atingir até 3200 kg. Eles têm uma pele castanha que pode chegar a 5 cm de espessura, sem cobertura de pelos e com muitas glândulas e tecidos adiposos.

Uma curiosidade sobre os hipopótamos é que eles apresentam um líquido vermelho sobre a pele, que se assemelha ao sangue. A pele destes animais deve estar sempre úmida, por isso eles expelem uma substância de cor avermelhada, que protege os animais contra a desidratação.

Por causa da cor dessa secreção muitos povos acreditavam que os hipopótamos eram capazes de suar sangue. Na Grécia antiga, por exemplo, a crença de que os hipopótamos suavam sangue era frequente entre a população.

Na verdade, esse líquido pegajoso é uma espécie de protetor solar dos hipopótamos. Segundo cientistas da Universidade Farmacêutica de Kyoto, no Japão, a substância contém dois pigmentos instáveis de coloração vermelha e alaranjada.

Este pigmento vermelho também possui propriedades antibacterianas que protegem o animal e aceleram a cicatrização de ferimentos. Essa substância é muito importante para o hipopótamo, pois a espécie apresenta uma pele muito sensível a queimaduras solares.

Assim, a secreção não é suor, mas um protetor solar, anti-séptico e anti-bacteriano natural dos hipopótamos.



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