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Primeiro caso humano de Hepatite E transmitida por rato

Img Mobile - Primeiro caso humano de Hepatite E transmitida por rato

Um homem de 56 anos, morador de Hong Kong, desenvolveu o primeiro caso humano de hepatite E transmitida por rato. De acordo com os pesquisadores, ainda não está claro como o homem contraiu o vírus, mas ele afirmou que pode ter sido em latas infectadas pelos roedores.

A medicina não tinha evidências anteriores de que essa cepa do vírus pudesse ser transmitida para seres humanos por animais. Em geral, a versão humana da hepatite E é transmitida pela ingestão de água contaminada.

Uma área da residência do homem estava infestada de ratos. Os médicos descobriram o caso depois de realizarem testes que mostraram uma alteração na função hepática do paciente após um transplante de fígado.

Outros testes mostraram que ele carregava uma cepa de hepatite "altamente divergente" da cepa que afeta humanos. Os pesquisadores da Universidade de Hong Kong disseram que “a transmissão da doença pode ter ocorrido pela contaminação de alimentos por excrementos de ratos infectados”.

Ainda segundo o relatório, os sintomas da cepa humana da hepatite E incluem icterícia, cansaço, febre, náusea, vômito e dor abdominal. A maioria das pessoas se recupera rapidamente, mas, em alguns casos, os pacientes podem desenvolver um distúrbio de imunodeficiência. A doença também pode ser fatal para gestantes.

Os médicos responsáveis pelo estudo do caso afirmaram que é comum que animais transmitam doenças aos seres humanos. Cerca de 60% das doenças infecciosas são originárias de animais.


Grande número de roedores em Hong Kong



Um período prolongado de clima quente e úmido causou o aumento da população de roedores em Hong Kong. Isso acabou expondo a população ao risco de doenças transmitidas por ratos.

O homem de 56 anos foi avaliado pelos pesquisadores da Universidade de Hong Kong e, após a realização de exames laboratoriais, o vírus da hepatite E foi descoberto. De acordo com o Dr. Siddharth Sridhar, professor assistente clínico da Universidade de Hong Kong, o homem desenvolveu a doença após ser submetido a um transplante de fígado, em razão de uma infecção crônica por hepatite B.

Mesmo após o transplante, o homem continuou apresentando sinais de alteração da função hepática, o que fez com que os médicos estudassem o caso de forma aprofundada. Com isso, as investigações revelaram sinais de uma resposta imune à hepatite E.

Com um sequenciamento genético do vírus, os pesquisadores descobriram que se tratava de uma forma da doença que é comum em ratos. O homem recebeu tratamento antiviral. Até o momento, os médicos ainda não descobriram como a doença foi transmitida dos ratos para o homem.


Prevenção de doenças



Os médicos acreditam que a medida de controle mais importante para a prevenção de doenças é reduzir a população de ratos em Hong Kong e garantir que não haja lixo nas ruas e nas casas para que os roedores se alimentem.

Martin Hibberd, professor de doenças infecciosas emergentes da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, disse que é "muito improvável" que o vírus possa ser transmitido entre os seres humanos.

Além disso, o sistema imunológico do paciente de Hong Kong já estava comprometido, pois ele havia passado por um transplante de fígado que aumentou o seu risco de infecções.

A hepatite causa a inflamação do fígado. As formas mais comuns da doença são as hepatites A, B e C, transmitidas por meio de alimentos e água contaminados. Já a forma humana da hepatite E é tipicamente transmitida através de água sem tratamento e contaminada.


Fontes: CNN, BBC


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