Porque só forma gelo em cima do rio ou lago?

Você já reparou que o gelo só se forma sobre rios e lagos em países com inverno rigoroso? Isso acontece por que a camada de gelo age como um isolante térmico, fazendo com que a superfície congele, mas a água continue em seu estado normal abaixo da camada de gelo.

Durante o inverno, o fundo dos lagos e rios libera parte do seu calor armazenado durante o verão. Por isso, a temperatura da água fica um pouco mais quente, em torno de 4ºC. A água em estado líquido na parte inferior do gelo garante a manutenção da vida das espécies de peixes e outros animais que vivem nos rios e nos lagos.

Outra curiosidade é que nos lagos a capa de gelo tem, no máximo, 1 metro de espessura, tornando-se bastante sólida e suportando um peso de até 25 toneladas.

E se você quer saber por que as águas dos oceanos não congelam também, a resposta é simples: a água dos rios e lagos congela a uma temperatura de 0ºC, enquanto a água dos oceanos só congela a -1,8ºC. O sal dos mares reduz a temperatura de congelamento e dificulta a formação do gelo.

É por isso que os oceanos costumam congelar com frequência na região do Ártico, onde faz muito frio e a camada de gelo sobre a água pode alcançar, em alguns casos, uma espessura de até 30 metros de gelo. Contudo, a média das camadas de gelos sobre o mar do Pólo Norte é de 1,2 a 5 metros de espessura.



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